Michel EKEBA

Michel Ekeba © Kongo Astronauts

Native country / Pays d'origine :

République démocratique du Congo

Biography :

Michel Ekeba was born in 1984 in Kinshasa in the Democratic Republic of Congo, graduate of the Academy of Fine Arts of Kinshasa in Visual Communication, he created the BACK DESIGN Label. It is in the field of contemporary art that Michel Ekeba is most realized through performances, films, texts, photos and installations that he develops with the collective KONGO ASTRONAUTS, which he initiated with the artist Eléonore Hellio.

Stimulated by the Hip Hop movement and the urban cultures of the world’s megacities at the end of the 1990s, he practices rap poetry. To free himself from the social violence he faces, he shares his flow in the street and gradually introduces visual elements which his urban performances are the result of. His best known series of performances is that of the “astronaut”. Often spontaneous appearances, they question the concept of exile and the dream of other worlds. The astronaut is one of the keys to the films of the artist Eléonore Hellio in the series “postcolonial dilemna” (2014-2019).

The astronaut is one of the main characters in the latest documentary film by director Renaud Barret “System K” (2019). He has inspired clips by international artists such as Bongwana Stars and Baloji, and has appeared in a clip by Youssoupha and other young up-and-coming artists such as Arno Perf.

His approach is above all part of a permanent creative process of interaction and collaboration. Michel Ekeba is a founding member of the “Cercle d’Art des Travailleurs de Plantation Congolaise” (CATPC) based in Lusanga in the Province of Kwilu/Bandundu, a project initiated by the Dutch artist Renzo Martens, founder of the “Institute for Human Activities” (IHA).

Ekeba is co-pilot of the collective Kongo Astronauts initiated in 2013 in Kinshasa, DRC. Kongo Astronauts crosses the vertigo of worlds. Michel Ekeba, embodies KA through an action that proceeds from modified states of consciousness, urban drift, telescoping. He makes space suits with old electronic circuits loaded with cobalt, copper and coltan, puts them into action, crossing the capital but also the forests, fields and villages of the country. Ekeba describes his outings in a cosmonaut’s suit as a real ordeal. Inside the costume, made of thick, heavy materials, it is dreadfully hot. Going out dressed like this in the intense heat of a tropical zone is exhausting and leads to dreams of exile. Some of his Afrofuturist performances are re-staged for photography or drawing. The photos are then the object of collages imagined by the collective, which enlarges KA’s fields of action by means of improbable connections. These baroque collages reflect the visions of Kongo Astronauts. “KA is a visual, sonic, textual and spatio-temporal experience. To the troubles and syncopations of the contemporary cyborg, the collective responds with performative actions and writings, attempts to resist the psychic ghettos born of the (post)colonial condition. It manifests itself in the interzones of digital globalization where past, future and present clash. Playing in the post-discipline, its cosmic apparitions and polysemic fictions question the conditions of production, creation and diffusion of works that are sometimes difficult to classify. »

ONGOING PROJECTS 2020
…. International Colloquium on Mobile Ecologies – Sorbonne Nouvelle – Paris France
…. Film and photographic series in the framework of the “After Shengen” project DRC
…. Publication in the magazine MULTITUDES – Paris France

GROUP EXHIBITIONS
Michel Ekeba, Eléonore Hellio, Bebson Elemba, Céline Banza, Amourabinto Lukoji, Daniel Toya

2019 Lumumbashi Biennial – Lumumbashi DRC
2019 Heterotopic planetarium – Kaserne – Basel – Switzerland
2019 Supre:organism Exhibition – WAAG – Amsterdam Holland
2019 Kinshasa Chronicles – MIAM – Sète France
2019 Kinshasa system ! – B’ZZ for the French Development Agency – Paris France (??!)
2018 Traversantes – Le Tarmac – Paris France
2018 Kinshasa 2050, Women First! – French Institute – Kinshasa DRCongo
2018 MIDBO Festival – Bogota Colombia
2017 Karachi Biennial – Pakistan
2017 Kinshasa 2050: City of the Future? – French Institute – Kinshasa DRCongo
2017 Festival pour un temps sismique – Arts Hors-Format HEAR – Strasbourg France
2015 Arte en Orbita – Quito, Ecuador South America
2015 Pan African Space Station – Capetown South Africa
2013 Lowave Film Festival – Johannesburg South Africa

PERFORMATIVE APPEARANCES
Michel Ekeba, Eléonore Hellio, Amourabinto Lukoji

2019 Ostcolonial excerpts Dilemna #Track4 in PAIN BENI by Ornella Mamba / Directed by Valentine Cohen – Brazzaville, Republic of Congo
2019 Short film ” After Shengen ” Max Mo films / Laboratoire NEO
2019 Feature film ” Systeme K ” by Renaud Barret
2018 Clip ” Niama Na Yo ” Polaroid Experience Album – YOUSSOUPHA
2018 Short film ” Zombies ” by BALOJI
2017 Repatriation of the White Cube IHA/CATPC – Lusanga DRCongo
2017 CFAO Inauguration – TEK Agency – Kinshasa DRC
2017 Photographic series by Belgian photographer Colin Delfosse (?)
2016 BALOJI Concert – JAZZKIF Festival – Kinshasa DRC
2015 Clip of “Capture” from the EP “64 Bits and Malachite” by BALOJI
2015 Short film “How to become Kongo Astronauts” by Borut Bučinel
2015 Biennale Yango (OFF) – Series of urban performances – Kinshasa, DRCongo
2015 Clip ” From Kinshasa to the moon ” BONGWANA STARS (?)
2014 Fligh Box Night Orange, Optimum Production – Kinshasa DRC
2013 Series of urban performances in the city of Kinshasa – DRC

FILMOGRAPHY

Eléonore Hellio, Michel Ekeba, Bebson Elemba, Céline Banza
/Postcolonial Dilemna #Track1 (Redux)
/Postcolonial Dilemna #Track2
/Postcolonial Dilemna #Track3 (Unended)
Duration 6’31” – 2014
/Postcolonial Dilemna #Track0 (unedited)
Duration 7’30” – 2015
/Postcolonial Dilemna #Track4 (Stay tuned)
Duration 8’38” – 2017
/Postcolonial Dilemna #Track4 (Remix mix) within the multidimentionnal world of Bebson Elemba
Duration 14’08” – 2019
/La Predic(a)tion in collaboration with Céline Banza
Running time 21’51” – 2018

Biographie :

Michel Ekeba est né en 1984 à Kinshasa en République Démocratique du Congo, diplômé de l’Académie des Beaux-Arts de Kinshasa en Communication Visuelle, il a créé le Label BACK DESIGN. C’est dans le domaine de l’art contemporain que Michel Ekeba se réalise le plus via des performances, des films, des textes, des photos et des installations qu’il développe avec le collectif KONGO ASTRONAUTS dont il est à l’initiative avec l’artiste Eléonore Hellio.

Stimulé par le mouvement Hip Hop et les cultures urbaines des mégalopoles mondiales de la fin des années 90, il pratique la poésie rap. Pour se libérer des violences sociales auxquelles il est confronté, il partage son flow dans la rue et y introduit peu à peu des éléments visuels. Il en résultera des performances urbaines. Sa série de performances la plus connue est celle de « l’astronaute ». Apparitions souvent spontanées, elles questionnent le concept d’exil et le rêve d’autres mondes. L’astronaute est une des clés des films de l’artiste Eléonore Hellio dans la série « postcolonial dilemna » (2014-2019).

L’astronaute est l’un des personnages principaux du dernier film documentaire du réalisateur Renaud Barret « System K » (2019). Il a inspiré des clips d’artistes internationaux comme Bongwana Stars et Baloji, apparaît dans un clip de Youssoupha et d’autres jeunes artistes en devenir comme Arno Perf.

Sa démarche s’inscrit surtout dans un processus de création permanente d’interaction et de collaboration. Michel Ekeba est membre-fondateur du « Cercle d’Art des Travailleurs de Plantation Congolaise » (CATPC) basé à Lusanga dans la Province du Kwilu/Bandundu, un projet initié par l’artiste hollandais Renzo Martens, fondateur de « Institute for Human Activities » (IHA).

Ekeba est co-pilote du collectif Kongo Astronauts initié en 2013 à Kinshasa en RDC. Kongo Astronauts traverse le vertige des mondes. Michel Ekeba, incarne KA via une action qui procède d’états modifiés de conscience, de dérives urbaines, de télescopages. Il fabrique des combinaisons spatiales avec de vieux circuits électroniques chargés de cobalt, de cuivre et de coltan, les met en action, traversant la capitale mais aussi les forêts, les champs et les villages du pays. Ekeba décrit ses sorties en habit de cosmonaute comme de véritables épreuves. A l’intérieur du costume, confectionné de matériaux épais, lourds, il fait épouvantablement chaud. Aller, vêtu de la sorte dans la chaleur intense d’une zone tropicale est éreintant et pousse à des rêves d’exil. Certaines de ses performances afrofuturistes sont remises en scène pour être photographiées ou dessinées. Les photos font alors l’objet de collages imaginés par le collectif qui élargit les champs d’action de KA au moyen d’improbables branchements. Ces collages baroques reflètent les visions de Kongo Astronauts. « KA est une expérience visuelle, sonore, textuelle et spatio-temporelle. Aux troubles et syncopes du cyborg contemporain, le collectif réplique par des actions et des écritures performatives, tentatives de résistance aux ghettos psychiques nés de la condition (post)coloniale. Il se manifeste dans les interzones de la globalisation digitale où le passé, le futur et le présent s’entrechoquent. Joueuses dans la post-discipline, ses apparitions cosmiques et ses fictions polysémiques questionnent les conditions de production, de création et de diffusion d’œuvres parfois difficilement classifiables. »

PROJETS EN COURS 2020
…. Colloque international consacré aux Écologies Mobiles – Sorbonne Nouvelle – Paris France
…. Film et série photographique dans le cadre du projet « After Shengen » RDC
…. Publication dans la revue MULTITUDES – Paris France

EXPOSITIONS COLLECTIVES
Michel Ekeba, Eléonore Hellio, Bebson Elemba, Céline Banza, Amourabinto Lukoji, Daniel Toya

2019 Biennale de Lumumbashi – Lumumbashi RDC
2019 Heterotopic planetarium – Kaserne – Bâle – Suisse
2019 Supre:organism Exhibition – WAAG – Amsterdam Holland
2019 Kinshasa Chroniques – MIAM – Sète France
2019 Système Kinshasa ! – B’ZZ pour l’Agence Française pour le Développement – Paris France (??!)
2018 Traversantes – Le Tarmac – Paris France
2018 Kinshasa 2050, Les Femmes d’abord ! – Institut Français – Kinshasa RDCongo
2018 Festival MIDBO – Bogota Colombie
2017 Biennale de Karachi – Pakistan
2017 Kinshasa 2050 : La ville du Futur ? – Institut Français – Kinshasa RDCongo
2017 Festival pour un temps sismique – Arts Hors-Format HEAR – Strasbourg France
2015 Arte en Orbita – Quito, Equateur Amérique du Sud
2015 Pan African Space Station – Capetown Afrique du Sud
2013 Festival des films Lowave – Johannesburg Afrique du Sud

APPARITIONS PERFORMATIVES
Michel Ekeba, Eléonore Hellio, Amourabinto Lukoji

2019 Extraits ostcolonial Dilemna #Track4 dans PAIN BENI par Ornella Mamba / Mise en scène Valentine Cohen – Brazzaville, République du Congo
2019 Court-Métrage « After Shengen » Max Mo films / Laboratoire NEO
2019 Long-métrage « Systeme K » de Renaud Barret
2018 Clip « Niama Na Yo » Album Polaroïd Experience – YOUSSOUPHA
2018 Court Métrage « Zombies » de BALOJI
2017 Rapatriement du White Cube IHA/CATPC – Lusanga RDCongo
2017 CFAO Inauguration – TEK Agency – Kinshasa RDC
2017 Série photographique du photographe belge Colin Delfosse (?)
2016 Concert de BALOJI – JAZZKIF Festival – Kinshasa RDC
2015 Clip de « Capture » de l’EP « 64 Bits and Malachite » de BALOJI
2015 Court-Métrage « How to become Kongo Astronauts » de Borut Bučinel
2015 Biennale Yango (OFF) – Série de performances urbaines – Kinshasa, RDCongo
2015 Clip « From Kinshasa to the moon » BONGWANA STARS (?)
2014 Fligh Box Night Orange, Optimum Production – Kinshasa RDC
2013 Série de performances urbaines dans la ville de Kinshasa – RDC

FILMOGRAPHIE

Eléonore Hellio, Michel Ekeba, Bebson Elemba, Céline Banza
/Postcolonial Dilemna #Track1 (Redux)
/Postcolonial Dilemna #Track2
/Postcolonial Dilemna #Track3 (Unended)
Durée 6’31’’ – 2014
/Postcolonial Dilemna #Track0 (unedited)
Durée 7’30’’ – 2015
/Postcolonial Dilemna #Track4 (Stay tuned)
Durée 8’38’’ – 2017
/Postcolonial Dilemna #Track4 (Remix mix) within the multidimentionnal world of Bebson Elemba
Durée 14’08’’ – 2019
/La Predic(a)tion in collaboration with Céline Banza
Durée 21’51’’ – 2018

Suspension temporaire des activités d'AAD sur le terrain

Comme vous le savez la propagation du Coronavirus s’étend au monde entier. Après l’Asie, l’Europe et le continent américain, le continent africain voit arriver l’épidémie de Covid19 avec une très grande inquiétude compte tenu des infrastructures sanitaires limitées dont il dispose dans certains pays.

Toute les équipes d’AAD souhaitent apporter leur soutien chaleureux aux artistes, professionnels, partenaires et volontaires engagés dans nos projets partout en Afrique.

Nous avons préventivement pris la décision de suspendre temporairement toutes nos activités sur le terrain afin de participer à la sécurité de toutes et tous et d’essayer de freiner la propagation du virus sur le continent.

On le sait aujourd’hui, la rapidité de mise en œuvre des mesures de protection des personnes à une échelle collective, est critique dans la lutte future contre l’impact de ce virus.

En ces temps de confinement, vous pouvez retrouver certains de nos projets et rester en contact sur: 

La page facebook d’African Space Art Project 

Le site AAD 

Le compte instagram AAD

La page facebook AAD

Surtout prenez soin de vous et de vos proches.

L’équipe AAD.